naslovna

U Zagreb po obranu naslova

Vaterpolisti Jug Croatia osiguranja u srijedu su na bazenu u Gružu potvrdili prvo mjesto u skupini B LEN Lige prvaka. Jugaši su propustili dvije prilike da osiguraju vrh skupine na kraju grupnog dijela natjecanja. Najprije su doživili prvi poraz u ovoj sezoni na gostovanju kod Szolnokija, a zatim su iznenađujuće u svom bazenu poraženi od Jadrana iz Splita. Ipak u posljednjem kolu izabranici Vjekoslava Kobešćaka su se sabrali i porazili su Spandau 04. Tom pobjedom Jug je za protivnika u četvrtzavršnici dobio Ferencvárosi Torna Club, aktualnog prvaka Mađarske.

U međuvremenu započela je i finalna serija Prvenstva Hrvatske. U prvoj utakmici, odigranoj u Zagrebu, Jugaši su pokazali nadmoć nad igračima Mladosti te su ih uvjerljivo ostavili iza sebe. U tom je dvoboju briljirao Toni Popadić, dok je njegov kolega na drugoj strani imao niz grešaka koje su poljulale samopouzdanje njegove momčadi. Drugi susret u Gružu donio je buđenje Ivana Marcelića na golu Mladosti te smo gledali zanimljiviju utakmicu. Jugaši su se, unatoč izostanku Papanastasioua, pokazali spretniji te su na kraju slavili jednim pogotkom razlike. U tom srazu Daniil Merkulov se vratio među strijelce. Mladi ruski reprezentativac je na početku ove sezone kapicu hercegnovskog Jadrana zamijenio Jugovom te se pokazao kao iznimno pojačanje kluba iz Dubrovnika.

Skupni dio natjecanja ste završili pobjedom?
‘Znali smo prije utakmice da nas čeka težak posao, ali ipak očekivali smo pobjedu. Kroz cijelu sezonu smo pokazali dobru igri u Ligi prvaka te nam je to davalo pravo da se nadamo prvom mjestu. Jedina mrlja su posljednje dvije utakmice u kojima fizički nismo bili najspremniji. U posljednje vrijeme smo se uspjeli izvući iz krize te smo napredovali. Utakmica protiv Spandaua je nosila veliki psihički pritisak jer je u ranijem terminu Olympiacos pobjedio BPM Sport management te je zasjeo na prvo mjesto. S dobrom atmosferom idemo na Final eight i nadam se da ćemo tamo napraviti veliki korak naprijed.’

U Hannoveru vas čeka Fernecvaros?
‘Mađari su odlična momčad unatoč tome što su svojoj skupini završili na četvrtom mjestu. Oni su aktualni prvaci Mađarske i pobjednici LEN Eurokupa. Nadam se da imamo snage pobijediti ih, pogotovo ako budemo igrali kao protiv Olympiacosa. Moramo biti jaki u obrani te brzi i efikasni u napadu ako se želimo plasirati u polufinale. Njihov najbolji igrač je kapetan Denes Varga. Moramo ga zaustaviti i ograničiti na što manji broj pogodaka. To je ipak još uvijek daleko od nas. Prije toga nas čeka još minimalno jedna utakmica protiv Mladosti te smo koncentrirani samo na to, a o Hannoveru ćemo početi razmišljati tek po završetku finalne serije.’

Na korak ste od obrane naslova prvaka Hrvatske?
‘U Zagrebu smo bili prvenstveno psihički vrlo pripremljeni. Odigrali smo obrambeno jednu od najboljih utakmica u sezoni. Susret u Dubrovniku je bio psihički vrlo zahtjevniji, što se na kraju odrazilo i na rezultatu. Bili smo u grču, ali na kraju smo uspjeli izvući pobjedu. Dat ćemo sve od sebe da posao završimo sutra u Zagrebu. To će biti jako teško jer je u Zagrebu uvijek jako teško igrati. Sudački kriterij je uvijek čudan te se to odražava na cjelokupnu atmosferu u bazenu. Mi idemo u Zagreb s očekivanjima da ćemo pehar podići na bazenu uz Savu.’

Treća utakmica finalne serije Prvenstva Hrvatske na rasporedu je sutra u 16 sati uz izravan prijenos na HTV 2.